Pretzels, Bretzels, Brezels!

Una de las cosas más sencillas y más ricas que he probado en mis viajes a Alemania son los pretzels, o bretzels, o brezels (en realidad no sé cuál es la mejor manera de decirlo), esa especie de bollos de pan saladitos que quedan bien con todo :)_

He revisado varias recetas de pretzels alemanes caseros, y al final he dado con una fórmula que me ha convencido, cogiendo cosas de aquí y de allá y viendo qué tenía por casa. Como para cualquier otra receta tipo pan, preparar la masa requiere su tiempo, porque necesita reposar y fermentar, pero para los que os hayáis atrevido con la receta de pizza Domino’s no os resultará muy difícil. La única diferencia, es que antes de hornear es necesario sumergir los pretzels unos segundos en una solución de sodio, que sella la masa para que queden los pretzels blandos por dentro cuando se coman. Esto se puede hacer con bicarbonato de sodio, y no tiene mucha complicación, pero hay quien usa sosa cáustica apta para el consumo, en cuyo caso hay que tener mucho más cuidado (usar guantes de protección y gafas por si acaso). Pero bueno, yo prefiero usar bicarbonato porque lo tengo habitualmente en casa y parece menos peligroso.

INGREDIENTES
* Cantidades para 8 pretzels:

  • ~400g de harina
  • 25g de levadura fresca
  • 150ml de agua
  • 150ml de leche
  • 2 cucharaditas de azúcar moreno
  • 25g de mantequilla derretida o 22g de aceite de oliva
  • 2 cucharaditas de sal
  • Sal gorda para decorar

* Para la solución con sodio:

  • 1 litro de agua
  • 2 cucharadas de bicarbonato sódico
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HOW TO

0: Preparar la mezcla de levadura

Se echa el agua en un cuenco y se calienta al microondas unos 30-40 segundos hasta que esté templada. Se echa el azúcar y se deshace la levadura en el agua. Se revuelve bien. Se echa una cucharada de harina, y se remueve hasta que se integre por completo con lo demás. Se tapa el cuenco con papel film y se deja reposar unos 10-15 minutillos para que fermente.

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1: Preparar la masa

En un bol grande se echan 350g de harina y la sal, y se hace un agujero en el centro para echar los líquidos: la mezcla de levadura fermentada, la leche y el aceite (o mantequilla derretida). Con ayuda de una cuchara, se va revolviendo el líquido desde el centro hacia afuera, incorporando poco a poco la harina. Cuando sea difícil de mezclar con la cuchara, se pasa a amasar con las manos. Se tiene que conseguir una masa que no se pegue en los dedos, así que puede ser necesario echar algo más de harina. La cantidad total depende del tipo de harina que se use. En mi caso, contando la cucharada que se echa en el paso anterior, habré usado 400g aproximadamente.

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Se amasa durante unos 5 minutos, y después se hace una bola y se deja reposar en un bol tapado con un trapo húmedo para que no se reseque, hasta que la masa doble de tamaño (aproximadamente 1h-1h30).

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2: Cortar la masa y hacer la forma de pretzel

Una vez hinchada la masa, se desgasifica aplastándola un poco con los dedos y se corta en tantas partes como pretzels queramos. Con esta masa salen unos 8 pretzels de tamaño mediano (o 4 grandes, o muchos pequeñitos).

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Para hacer la forma de pretzel primero se hacen churrillos de masa, que se enlazan como se muestra en las imágenes, y por último se sellan los bordes a la masa con un poco de agua para que no se desmonte el pretzel.

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Se dejan reposar los pretzels durante 30 minutos más.

3: Precalentar el horno a 210ºC

4: Remojar los pretzels en la solución de sodio

Se pone a calentar un litro de agua, y cuando esté hirviendo se echan las dos cucharadas de bicarbonato con cuidado y se revuelve. Se tienen que sumergir ahí los pretzels, unos 10 segundos por cada lado, y después se ponen directamente en la bandeja de horno sobre una lámina de papel vegetal.

* Recomendación: sumergir los pretzels de uno en uno, o como máximo de dos en dos, porque tienen que estar muy poco tiempo a remojo y con más puede ser un lío.

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5: Decorar los pretzels

El último paso antes de hornear es echar la sal gorda en los pretzels.

* Sobre la cantidad de sal: mi recomendación aquí es que no os paséis con la sal, es mejor quedarse corto que pasarse. Yo me emocioné un poco con los de las fotos y luego tuve que quitar bastante después de horneados.

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6: Hornear los pretzels

Se meten los pretzels al horno, a media altura, durante unos 15 minutos, hasta que tengan ese tono tostado típico de los pretzels. Si pasados los 15 minutos no se han tostado suficiente, se puede subir un poco la bandeja del horno y dejarlos un par de minutos más.
Como siempre, tienen que enfriarse antes de comerlos.

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Wunderbar!! :D

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